Los dueños de perros son mucho más felices que los dueños de gatos, según una encuesta

La muy respetada encuesta que ha sido un barómetro de la política, la cultura y el comportamiento estadounidense durante más de cuatro décadas, finalmente ha llegado a la pregunta que ha acosado a muchos hogares. ¿Perro o gato?

En 2018, la General Social Survey por primera vez incluyó una batería de preguntas sobre la posesión de mascotas. Los hallazgos no solo cuantificaron la población de mascotas en la nación, casi 6 de cada 10 hogares tienen al menos una, sino que permitieron ver cómo la propiedad de mascotas se superpone con todo tipo de factores de interés para los científicos sociales. Como la felicidad.

Para empezar, hay poca diferencia entre los dueños de mascotas y los no propietarios de mascotas en lo que se refiere a la felicidad, según la encuesta. Los dos grupos son estadísticamente indistinguibles en cuanto a la probabilidad de identificarse como “muy felices”(un poco más de 30%) o “no demasiado felices” (en la adolescencia).

Pero cuando se desglosan los datos por tipos de mascota -gatos, perros o ambos- surge una división asombrosa: los dueños de perros tienen el doble de probabilidades que los dueños de gatos de decir que están muy felices, con personas que poseen ambos en un punto intermedio.

La gente con perros, en otras palabras, es un poco más feliz que los que no tienen mascotas. Los que están en el equipo de los gatos, por otro lado, son significativamente menos felicesque los que no tienen mascotas. Y tener ambos parecer cancelarse unos anularse en cuanto a felicidad. (Dado que alguien está obligado a preguntar, no es posible hacer este mismo tipo de análisis, por ejemplo, con dueños de conejos, lagartos o peces, ya que no hay suficientes de esas personas en la encuesta para hacer una muestra estadísticamente válida).